Što je Bitcoin i kako radi?

Podjeli

Ne samo da je Bitcoin prva kriptovalutka, već je i najpoznatija od više od 5.000 kriptovalutama koje postoje danas. Financijski mediji željno pokrivaju svaki novi dramatičan veliki i žestoki pad, čineći Bitcoin nezamislivim dijelom krajolika.

Iako bi divlja nestabilnost mogla donijeti velike naslove, teško da se Bitcoin čini kao najbolji izbor za novake ili ljude koji traže stabilnu prodavaonicu vrijednosti. Razumijevanje prednosti i mana može biti zeznuto – Idemo bliže pogledati kako Bitcoin radi.

Što je Bitcoin?
Bitcoin je decentralizirana digitalna valuta koju možete kupiti, prodati i izravno zamijeniti, bez posrednika poput banke. Tvorac Bitcoina, Satoshi Nakamoto, prvotno je opisao potrebu za “elektronskim platnim sustavom temeljenim na kriptografskom dokazu umjesto povjerenja”.

Svaka Bitcoin transakcija koja je ikada učinjena postoji u javnoj knjizi dostupnoj svima, čineći transakcije teško prevrtljivima i čineći lažiranje gotovo nemogućim. To je tako napravljeno po planu: Ključan za njihovu decentraliziranu prirodu, Bitcoins nije podržan od strane Vlade ili bilo koje institucije izdavateljice, i nema ništa što bi joj jamčilo vrijednost osim dokaza napravljenim u srcu sustava.

“Razlog zbog kojeg je to vrijedno novca jednostavno je zato što smo mi, kao ljudi, odlučili da ima vrijednost jednaku zlatu”, kaže Anton Mozgovoy, suutemeljitelj i izvršni ravnatelj kompanije za digitalne financijske usluge Holyheld.

Od njezina pokretanja 2009. godine, Bitcoin je dramatično porastao u vrijednosti. Iako se jednom prodavao za manje od 150 dolara po “coinu”, od 26. listopada 2021. jedan Bitcoin sada se prodaje za više od 62.000 dolara. Budući da je njegova opskrba ograničena na 21 milijun kovanica, mnogi očekuju kako će njegova cijena nastaviti rasti samo s protokom vremena, posebice s obzirom na to da ga veći institucionalni ulagači počinju tretirati kao svojevrsno digitalno zlato kako bi se zaštitili od nestabilnosti tržišta i inflacije.

Kako djeluje Bitcoin?
Bitcoin se gradi na distribuiranom digitalnom albumu zvanom blockchain. Blockchain je povezano tijelo podataka sastavljeno od jedinica koje se nazivaju blokovi i sadrže informacije o svakoj transakciji, uključujući datum i vrijeme, ukupnu vrijednost, kupca i prodavatelja te jedinstveni identifikacijski kod za svaku razmjenu. Unosi su spojeni kronološkim redom stvarajući digitalni lanac blokova.

“Kada blok bude dodan blockchain, postaje dostupan svima koji ga žele vidjeti, odnoseći se kao sa javnom knjigom transakcija kriptovalutama”, kaže Stacey Harris, konzultant za Pelicoin, mrežu bankomata u kriptovalutama.

Blockchain je decentraliziran, što znači da ga ne kontrolira niti jedna organizacija. “To je kao Google Doc na kojem svatko može raditi”, kaže Buchi Okoro, glavni ravnatelj i suosnivač afričke kriptovalutne razmjene Quidaxa. “Nitko ga ne posjeduje, ali svatko tko ima vezu može pridonijeti tome. I kako ga različiti ljudi ažuriraju, vaša kopija također se ažurira.”

Iako ideja da bilo tko može urediti blockchain može zvučati riskantno, to je zapravo ono što čini Bitcoin pouzdanim i sigurnim. Da bi se blok transakcije dodao blockchainu Bitcoina, mora ga provjeriti većina svih vlasnika Bitcoina, a jedinstveni kodovi koji se koriste za prepoznavanje novčanika i transakcija korisnika moraju biti u skladu s pravilnim uzorkom šifriranja.

Ovi kodovi su dugi, slučajni brojevi, što ih čini nevjerojatno teško prevarantima za proizvesti. Zapravo, prevarant koji pogađa šifru vašeg novčanika Bitcoina ima otprilike iste izglede kao netko tko je devet puta zaredom dobio na lotu, kaže Bryan Lotti iz Crypto Aquariuma. Ova razina statističkih nasumičnih šifri provjere blockchain-a, koja je potrebna za svaku transakciju, uvelike smanjuje rizik od prijevarnih transakcija Bitcoinom.

Kako djeluje rudarstvo Bitcoineom?
Bitcoin mining proces je dodavanja novih transakcija blockchain Bitcoina. Osobe koje se odluče na mine-anje Bitcoin-a koriste proces pod nazivom dokaz rada, postavljajući računala u utrci za rješavanje matematičkih zagonetki koje provjeravaju transakcije.

Kako bi potaknuli rudare da nastave rješavati zagonetke i kako bi poduprli cjelokupni sustav, kod Bitcoina nagrađuje rudare novim Bitcoinima. “Tako se stvaraju novi novci” i nove transakcije dodaju u blockchain, kaže Okoro.

U ranim danima prosječno je jedna osoba mogla mine-ati Bitcoin, ali to više nije slučaj. Kod Bitcoina napisan je kako bi rješavanje svojih slagalica s vremenom postalo sve zahtjevnije, što zahtijeva sve više i više računalnih resursa. Danas, za uspješno rudarstvo Bitcoinom potrebna su snažna računala i pristup ogromnim količinama jeftine električne energije.

Rudnik Bitcoina također plaća manje no što je ranije bio, što čini još teže nadoknaditi sve veće računalne i električne troškove. “2009. godine, kada je ova tehnologija prvi put izašla, svaki put kada ste dobili pečat, dobili ste znatno veću količinu Bitcoina nego danas”, kaže Flori Marquez, suosnivačica BlockFi, tvrtke za upravljanje bogatstvom kripta. “Sve je više transakcija sada, tako da je iznos koji se plaća za svaki pečat sve manji i manji”. Do 2140, procjenjuje se da će svi Bitcoli ući u opticaj, što znači da rudarstvo neće izdavati nove kovanice, a rudari će se možda morati oslanjati na transakcijske naknade.

Kako primjenjivati Bitcoin
U SAD-u ljudi uglavnom koriste Bitcoin kao alternativno ulaganje, pomažući diversifikaciji portfelja, osim dionica i obveznica. Bitcoin možete koristiti i za kupnju, no broj prodavača koji prihvaćaju kriptovalutu i dalje je ograničen.

Velike tvrtke koje prihvaćaju Bitcoin uključuju Microsoft, PayPal i Whole Foods, što su samo neki. Možda ćete otkriti i da neki mali lokalni trgovci ili neka web-mjesta uzimaju Bitcoin, ali ćete morati dugo kopati.

Možete koristiti i uslugu koja vam omogućuje povezivanje debitne kartice s vašim računom za šifriranje, što znači da Bitcoin možete koristiti na isti način kao i kreditnu karticu. To također općenito uključuje financijskog davatelja koji trenutačno pretvara vaš Bitcoin u dolar. “Crypto.com i CoinZoom dvije su usluge koje imaju regulativu u Sjedinjenim Američkim državama”, kaže Montgomery.

U drugim zemljama – posebice onima s manje stabilnim valutama – ljudi ponekad koriste kriptovalutu umjesto vlastite valute.

“Bitcoin pruža prigodu ljudima da pohranjuju vrijednost bez oslanjanja na valutu koju podupire vlada”, kaže Montgomery. “To ljudima daje mogućnost zaštite od najgoreg scenarija. Već vidite ljude u zemljama poput Venecuele, Argentine, Zimbabvea u zemljama s velikim dugom, Bitcoin dobiva ogromno odobrenje.”

Ujedno kaže, ukoliko koristite Bitcoin kao valutu, a ne za ulaganje, u SAD-u, morate biti svjesni određenih poreznih implikacija.

Kako kupiti Bitcoin
Većina ljudi kupuje Bitcoin putem razmjene kriptovalutama. Burze vam omogućuju kupovinu, prodaju i držanje kriptovalute, a postavljanje računa slično je otvaranju brokerskog računa – morat ćete potvrditi svoj identitet i osigurati neki izvor financiranja, poput bankovnog računa ili debitne kartice.

Među glavnim razmjenama nalaze se Coinbase, Kraken i Gemini. Bitcoin možete kupiti i u online brokeru kao što je robinhood.

Bez obzira na to gdje kupujete Bitcoin, potreban vam je novčanik Bitcoina u koji ćete ga pohraniti. To bi moglo biti ono što se zove vrući novčanik ili hladni novčanik. Vrući novčanik (koji se naziva i online novčanik) pohranjuje mjenjač ili davatelj usluga u oblaku. Među davateljima internetskih novčanika nalaze se Exodus, Electrum i mycelium. Hladni novčanik (ili mobilni novčanik) je izvanmrežni uređaj koji se koristi za pohranu Bitcoina i nije povezan s internetom. Neke mogućnosti mobilnog novčanika uključuju Trezor i Ledger.

Nekoliko važnih napomena o kupovini Bitcoina: Iako je Bitcoin skup, dio Bitcoina možete doći od nekih prodavača. Također ćete morati paziti na naknade, koje su općenito mali postotci iznosa vaše transakcije kriptom, ali u stvari mogu nadoknaditi kupovinu malih dolara. Konačno, budite svjesni kako kupovina Bitcoina nije odrađena odmah kao i kod kupovine dionica. Budući da transakcije Bitcoina moraju provjeriti rudari, možda će vam trebati najmanje 10-20 minuta da biste na svom računu vidjeli svoju kupovinu Bitcoina.

Kako ulagati u Bitcoin
Kao dionica, Bitcoin možete kupiti i držati kao investiciju. To možete i sada raditi na posebnim računima za umirovljenje koji se nazivaju Bitcoin IRA-i.

Bez obzira gdje odabrali zadržati svoj Bitcoin, filozofije ljudi o tome kako ga uložiti razlikuju se: Neki kupuju i drže dugoročno, neki kupuju i kane ga prodati nakon što cijena poskupi, dok se drugi klade na smanjenje cijena. Cijena Bitcoina tijekom vremena doživjela je velike cjenovne promjene, dosežući čak 5.165 dolara i čak 2.990 dolara samo u 2020. godini.

“Mislim kako na nekim mjestima ljudi možda koriste Bitcoin kako bi platili stvari, ali istina je kako je to prednost koja izgleda da će se relativno brzo povećavati u vrijednosti”, kaže Marquez. “Pa zašto bi onda prodao nešto što će vrijediti toliko više sljedeće godine nego danas? Većina ljudi koji ga drže dugoročni su ulagači”.

Potrošači također mogu ulagati u uzajamni fond Bitcoin kupnjom dionica Bitcoin Trusta (GBTC) u sivim tonovima, iako je trenutačno otvoren samo za akreditirane ulagače koji zarađuju najmanje 200.000 dolara ili imaju neto vrijednost od najmanje 1 milijun dolara. To znači da većina Amerikanaca nisu u mogućnosti kupovati u tom kontekstu. Međutim, u Kanadi diversificirano ulaganje Bitcoina postaje pristupačnije. U veljači 2021. svrha Bitcoin ETF-a (BTCC) počela je trgovati kao prvi svjetski ETF za Bitcoin, a razvoj Bitcoin ETF-a (EBIT) odobrila je i Komisija za vrijednosne papire Ontaria. Američki ulagači koji traže izloženost Bitcoina mogu razmotriti blockchain ETF-ove koji ulažu u tehnologiju na kojoj se temelje kriptovalute.

Važna napomena: Iako kripto fondovi mogu dodati diversifikaciju kripto holdinzima i blago smanjiti rizik, oni još uvijek nose znatno veći rizik i naplaćuju mnogo veće naknade od širih indeksiranih fondova s poviješću stabilnih povrata. Ulagači koji žele stalnu rast bogatstva mogu se odlučiti za uzajamne fondove temeljene na indeksu i fondove čijim se udjelima trguje na burzi.

Bi li trebali kupiti Bitcoin?
Općenito gledano, mnogi financijski stručnjaci podupiru želju svojih klijenata za kupovinom kriptovalute, ali je ne preporučuju ukoliko klijenti ne izraze zanimanje. “Najveća briga za nas jest želi li netko ulagati u kripto iako ulaganje koje odabere ne ide dobro, a onda odjednom ne mogu poslati svoju djecu recimo na fakultet”, kaže Ian Harvey, certificirani financijski planer (CFP) u New Yorku. “U tom slučaju nije bilo vrijedno rizika.”

Spekulativna priroda kriptovalutke navela je neke planere da je preporuče za “strane” investicije klijenata. Neki to zovu račun u Vegasu, kaže Scott Hammel, CFP u Dallasu. “Držimo to podalje od naše stvarne dugoročne perspektive, pazimo da ne postane prevelik dio vašeg portfelja”.